Ray Charles

Ray Charles  nasceu em Albany, Geórgia no dia  23 de setembro de 1930. Foi um pianista norte-americano e cantor. Era filho de Aretha Williams, que trabalhava na área rural, e Bailey Robinson, um reparador de ferrovia, mecânico e biscateiro. Os dois nunca se casaram. A família mudou-se para Greenville, Flórida, quando Ray era um bebê. Bailey teve mais três famílias, Aretha cuidava da família sozinha. Ray não nasceu cego. Ele ficou totalmente cego aos sete anos de idade. Ele nunca soube exatamente por que perdeu a visão, apesar de existirem fontes que sugerem que sua cegueira era devido a glaucoma, enquanto outras fontes sugerem que ele começou a perder a sua visão devido a uma infecção provocada por água com sabão nos seus olhos, que foi deixado sem tratamento. Frequentou a Escola para Cegos e Surdos de Santo Agostinho, em St. Augustine, Flórida. Aprendeu também a escrever música e tocar vários instrumentos musicais. Enquanto ele estava lá, a mãe dele morreu seguida por seu pai dois anos depois. Órfão na adolescência, Ray Charles iniciou a sua carreira tocando piano e cantando em grupos de gospel, no final dos anos 40.

 

A princípio influenciado por Nat King Cole, trocou o gospel por baladas profanas e, após assinar com a Atlantic Records em 1952, enveredou pelo R&B. Quando o rock & roll estourou com Elvis Presley em 1955, Ray aproveitou o espaço aberto na mídia e lançou sucessos como "I Got a Woman", "Talkin about You", "What I'd Say", "Litle girl of Mine", "Hit the Road Jack", entre outros, reunindo elementos de R&B e gospel nas músicas de uma forma que abriram caminho para a soul music dos anos 60, e tornando-o um astro reverenciado da música pop. A partir de então, embora sempre ligado ao soul, não se ateve a nenhum gênero musical específico. Entre seus sucessos históricos estão canções como "Unchain My Heart", "Ruby", "Cry Me a River", "Georgia On My Mind" e baladas country tais como "Sweet Memories", e seu maior sucesso comercial, "I Can't Stop Loving You", de 1962. Apesar de problemas com drogas que lhe prejudicaram a carreira, as interpretações de Ray Charles sempre foram apreciadas, não importando as músicas que cantasse.

 

Ray Charles foi induzido no Rock and Roll Hall of Fame em 1986. Ele se casou duas vezes e foi pai de doze filhos com sete diferentes mulheres. Em 2003, Ray com 73 anos de idade havia realizado uma bem-sucedida cirurgia de substituição do quadril, planejando voltar imediatamente aos trabalhos, antes de sofrer outros impedimentos. Ray Charles faleceu em sua casa em Beverly Hills, Califórnia, em 10 de junho de 2004, cercado por familiares e amigos após combater uma doença hepática aguda. Sua namorada de longa data e parceira no momento da sua morte foi Norma Pinella. Seu último álbum, Genius Loves Company, foi lançado postumamente dois meses após a sua morte, e consiste em duetos com vários artistas. O álbum recebeu oito prêmios Grammy, incluindo Melhor Álbum Pop, Álbum do Ano, Gravação do Ano e Melhor Colaboração de Pop com Vocais.

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