Robert Johnson

Robert Leroy Johnson nasceu em Hazlehurst, Mississippi no dia 8 de maio de 1911,  foi um cantor e guitarrista norte-americano de blues. Muito pouco do início da vida de Johnson é conhecido com certeza. Johnson nasceu possivelmente, em 8 de Maio de 1911. Depois da escola, Robert adotou o sobrenome de seu pai natural, assinando como Robert Johnson no certificado de seu casamento com dezesseis anos de idade com Virginia Travis em fevereiro de 1929. Ela morreu no parto pouco depois. Enquanto vivia em Martinsville, Johnson teve um filho com Vergie Mae Smith. Casou-se com Caletta Craft em maio de 1931. Em 1932, o casal mudou-se para Clarksdale, Mississippi, no Delta, onde Caletta morreu no parto, e Johnson partiu para uma carreira junto com os caminhantes ou músicos itinerantes. Em muitos lugares ele ficou com familiares ou com os amigos das mulheres. ele não se casou novamente, mas formou alguns relacionamentos de longo prazo com mulheres a quem ele voltava com frequência. Ele usava nomes diferentes em vários lugares, e no mínimo oito sobrenomes diferente. 

 

Em Jackson, Mississippi, em torno de 1936, Johnson procurou HC Speir, que dirigia um armazém geral e também atuou como um caçador de talentos. Speir colocou Johnson em contato com Ernie Oertle, que era da ARC Records que introduziu Johnson para Don Law para gravar suas primeiras sessões em San Antonio, Texas. Na sessão de três dias que se seguiu, Johnson tocou 16 seleções, e gravou takes alternativos para a maioria delas. Johnson tocou supostamente virado para a parede. O álbum King of Singers Delta Blues que é um álbum de compilação pela American Blues de Robert Johnson, lançado em 1961 pela Columbia Records. Em 1937, Johnson viajou para Dallas, Texas, para outra sessão de gravação com Don Law em um estúdio improvisado na Vitagraph (Warner Brothers) Building. Onze registros desta sessão seriam lançados no ano seguinte. Johnson gravou quase metade das 29 músicas que compõem toda a sua discografia em Dallas. 

 

Johnson morreu em 16 de agosto de 1938, com a idade de 27 anos, perto de Greenwood, Mississippi de causas desconhecidas. O dono da plantação disse que na sua opinião o homem morreu de sífilis. O local exato de seu túmulo é oficialmente desconhecido. Um entrevistado no documentário The Search for Robert Johnson (1991) sugere que, devido à pobreza e à falta de transporte, é mais provável que Johnson pode ter sido enterrado na sepultura de um mendigo muito perto de onde ele morreu. O Rock and Roll Hall of Fame incluiu quatro de suas canções em um conjunto de 500 que considerou ter moldado o gênero: "Sweet Home Chicago" (1936), "Cross Road Blues" (1936), "Hellhound on My Trail" (1937) e "Love in Vain" (1937). Johnson gravou essas músicas de uma década e meia antes do advento do rock and roll, morrendo um ano ou dois mais tarde. O Museu introduziu-o como uma influência no início de sua primeira cerimônia de posse, em 1986. Em 2008 a revista Rolling Stone classificou-o no quinto lugar na sua lista dos "100 Maiores Guitarristas de Todos os Tempos". Em 2006, ele foi premiado com um Grammy Lifetime Achievement Award, aceito por seu filho Claud.

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