Connie Francis

Concetta Rosa Maria Franconero nasceu em Newark, Nova Jersey, no dia 12 de dezembro de 1938. É uma cantora pop  e de rock and roll americana. Francis atuava em festividades da vizinhança e shows de talentos, aparecendo alternadamente como Concetta Franconero e Connie Franconero. Durante os ensaios para sua aparição no Talent Scouts de Arthur Godfrey, ela foi aconselhada por Godfrey a mudar seu nome artístico para Connie Francis por ter uma pronúncia mais fácil. A MGM Records decidiu assinar um contrato com ela, basicamente porque a canção, "Freddy" cantada por Francis, passou a ser o nome do filho de um co-executivo da empresa, Harry A. Myerson. Assim, "Freddy" foi lançado como o primeiro single de Francis, que acabou por ser um fracasso comercial, assim como os oito singles seguintes. Nesse período, Francis foi contratado para gravar os vocais no filme Rock, Rock, Rock de 1956 e no filme Jamboree de 1957 da Warner Brothers. No outono de 1957, Francis desfrutou de seu primeiro sucesso nas paradas com o dueto, "The Majesty of Love" com Marvin Rainwater, que alcançou o número 93 na Billboard's Hot 100. Apesar do sucesso, a MGM Records informou que seu contrato não seria renovado após seu último single. Francis considerou uma carreira em medicina e estava prestes a aceitar uma bolsa de quatro anos oferecida na Universidade de Nova York. Sua última sessão de gravação de single pela MGM foi em 2 de outubro de 1957, onde Francis gravou a versão de "Who's Sorry Now?". Em 1 de Janeiro de 1958, Francis lançou o single no Dick Clark's American Bandstand, e em 15 de Fevereiro do mesmo ano, Francis executou o single no primeiro episódio de Saturday Night Beechnut Show, e em meados do ano, Francis de repente foi lançada no estrelato mundial.

 

Em abril de 1958, "Who's Sorry Now" chegou ao número 1 na UK Singles Chart e número 4 nos EUA. A MGM Records renovou seu contrato e Francis conheceu Neil Sedaka e Howard Greenfield que lhes apresentou a canção “Stupid Cupid", que foi gravada por Francis, alcançando o número 14 na Billboard e foi seu segundo número 1 no Reino Unido. O sucesso de "Stupid Cupid" restaurou o impulso para a carreira de Francis nas paradas, e ela alcançou o Top 40 nos EUA mais sete vezes durante o restante da década de 1950. Francis viajou para Londres em agosto de 1959 para gravar o álbum em italiano, Connie Francis Sings Italian Favorites, que foi lançado em novembro de 1959. O álbum permaneceu nas paradas por 81 semanas, atingindo o número 4. Até hoje, ainda é o álbum mais bem sucedido de Francis. Após esse sucesso, Francis gravou mais sete álbuns de favoritos entre 1960 e 1964, em hebraico, alemão e irlandês, entre outros. Esses álbuns marcaram a transição de Francis do rock 'n' roll para a música pop. Nos Estados Unidos, Connie Francis teve um terceiro hit número um, "Do not Break the Heart That Loves You" em 1962, e seu sucesso levou a MGM a dar-lhe total liberdade para escolher as músicas que quisesse gravar. Durante o auge da Guerra do Vietnã em 1967, Connie Francis se apresentou para as tropas dos EUA. Francis teve seu último hit Top 10, "Vacation", em 1962. Francis desfrutou de um sucesso histórico de sucessos nas paradas nos EUA até seu contrato com a MGM Records ter esgotado em 1969. De 1970 a 1973, Francis apareceu apenas ocasionalmente como convidada especial em programas de TV.

 

Ao se apresentar na Westbury Music Fair, em Nova York, em 8 de novembro de 1974, Francis foi estuprada em Jericho, Nova York, e quase morreu sufocada sob o peso de um colchão que o seu agressor havia jogado sobre dela. Durante os anos após o incidente, Francis entrou em depressão. Em 1978, Francis voltou ao estúdio de gravação para lançar o álbum, Who's Happy Now?. Várias músicas do álbum foram posteriormente gravadas em italiano, espanhol, japonês e alemão. Francis retornou ao estúdio de gravação em 1981 para lançar os singles, "Comme ci, comme ça" e "I'm Me Again", que se tornou a faixa-título de um álbum gravado em seguida, sendo o último single de Francis nas paradas. Tanto o single como o álbum foram os últimos lançamentos originais de Francis pela MGM Records. Outra tragédia na vida de Francis foi o assassinato de seu irmão, George Franconero Jr., pelos assassinos da máfia em 1981. Em 1989, Connie Francis retomou sua carreira novamente, e pela Malaco Records, Francis gravou o álbum duplo, Where the Hits Are, contendo regravações de seus maiores sucessos. Em 1995, Francis gravou o álbum ao vivo, The Return Concert, que foi lançado pela Legacy Recordings. Em 1996, o álbum de tributo de músicas feitas pelo falecido Buddy Holly, With Love To Buddy, foi lançado. Francis libera álbuns de singles e EPs pelo seu próprio rótulo, a Concetta Records. No final de dezembro de 2004, Francis se apresentou em Las Vegas pela primeira vez desde 1989. Em março e outubro de 2007, Francis se apresentou no Teatro Castro em San Francisco. Ela apareceu em um concerto em Manila, Filipinas, no Dia dos Namorados de 2008. Em 2010, ela também apareceu no Hilton Las Vegas com Dionne Warwick, no show Grand Divas of Stage de Eric Floyd.

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