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Richie Havens

Richard Pierce Havens nasceu no Brooklyn, Nova York no dia 21 de janeiro de 1941. Foi um cantor, compositor e guitarrista americano. Havens era descendente de índios americanos da tribo Blackfoot por parte de pai e das Índias Ocidentais britânicas por parte de mãe. Quando jovem, Havens começou a organizar seus amigos da vizinhança em um grupo de doo-wop de esquina. Aos 16 anos, ele estava se apresentando com o McCrea Gospel Singers. Aos 20 anos, ele deixou sua cidade natal, Brooklyn, em busca de estímulo artístico no Greenwich Village, em Manhattan. As performances solo de Havens rapidamente se espalharam além dos círculos de música folk do Village. Depois de gravar dois álbuns para a Douglas Records, ele assinou um contrato com a Verve Folkways. O seu primeiro álbum, Mixed Bag, foi lançado no final de 1966. Havens lançou o seu primeiro single "No Opportunity Necessary" em 1967. O álbum alcançou a posição 182 na Billboard Pop Albums depois do seu segundo álbum, Something Else Again, foi lançado em janeiro de 1968  se tornou o seu primeiro nos gráficos da Billboard Pop Albums na posição 184. O seu quinto álbum, Richard P. Havens, 1983, foi lançado em 7 de dezembro de 1968 como um álbum duplo com uma combinação de gravações de estúdio e material ao vivo gravado em concerto durante julho de 1968. O álbum alcançou a posição 80 na  Billboard Pop Albums. Havens se apresentou no Woodstock Music Festival 1969. O lançamento do filme de Woodstock ajudou Havens a alcançar um público mundial.

 

Ele também apareceu duas semanas depois no Festival da Ilha de Wight no final de agosto de 1969. Após o sucesso de sua performance em Woodstock, Havens começou sua própria gravadora, a Stormy Forest, e lançou o seu sexto álbum, Stonehenge, em 1970. O seu sétimo álbum, Alarm Clock, foi lançado em 1971. É seu álbum com maior sucesso, alcançando a posição 29 na Billboard 200. O cover ao vivo de "Here Comes the Sun" dos Beatles alcançou a posição 16 na Billboard Hot 100. Havens se apresentou no The Ed Sullivan Show e no The Tonight Show with Johnny Carson. Em julho de 1978, ele foi um dos intérpretes de destaque no Concerto de Benefícios para a Caminhada Mais Longa, uma caminhada espiritual indígena americana de Alcatraz a Washington, DC, afirmando os direitos dos tratados indígenas. Havens continuou uma agenda de turnês mundiais. Em 1982, ele compôs e executou slogan promocional e propagandas para a TV. Ele apareceu no Festival de Glastonbury do Reino Unido. O seu décimo quinto álbum, Simple Things, foi lançado em 1987, e alcançou a posição 173 na Billboard 200. Em 22 de junho de 1990, Richie Havens tocou em um concerto no Yankee Stadium em homenagem a Nelson Mandela, que tinha vindo para Nova York por três dias após a sua libertação da prisão sul-africana. Em 1993, Havens se apresentou na posse do presidente Bill Clinton. Em 1999, ele tocou no Tibetan Freedom Concert. Havens manteve seu status de ícone folk e continuou a fazer turnês.

 

O seu décimo nono álbum, Wishing Well, foi lançado em 2002. Em fevereiro de 2008, Havens se apresentou no The Jazz Café em Londres. Havens foi convidado a se apresentar na cerimônia de abertura do Festival de Cinema de Cannes de 2008. Havens também se apresentou no Festival de Blues de Londres, em Ontário, em julho de 2008. O seu vigésimo primeiro álbum, Nobody Left To Crown, foi lançado em março de 2008. Havens apareceu no filme Soundtrack for a Revolution de 2009. No filme, Havens realizou uma interpretação de "Will the Circle Be Unbroken?". Em 20 de junho de 2009, Havens se apresentou no Festival de Clearwater. Em 4 de julho de 2009, ele se apresentou no Festival Woodstock Tribute em Ramsey, New Jersey. Em 8 de agosto de 2010, ele se apresentou no Musikfest 2010, no Foy Hall no Moravian College em Bethlehem, Pensilvânia. Em 2010, Havens foi submetido a uma cirurgia renal, mas não se recuperou totalmente para ter um desempenho como antes. Em março de 2012, ele anunciou no Facebook que se aposentaria das turnês após 45 anos, devido a problemas de saúde. Em 22 de abril de 2013, Richie Havens faleceu de um ataque cardíaco aos 72 anos. Atendendo ao seu pedido, ele foi cremado, e suas cinzas foram espalhadas do ar sobre o local original do Festival de Woodstock, em uma cerimônia realizada em 18 de agosto de 2013, no 44º aniversário do último dia do festival.