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Ram Jam - Black Betty 1977
Ram Jam

Foi uma banda de rock americana. Bill Bartlett saiu da Lemon Pipers para formar a banda Starstruck, com Steve Walmsley no baixo e Bob Nave no órgão. Walmsley deixou a banda e foi substituído por David Goldflies. Enquanto estava no Starstruck, Bartlett gravou a canção "Black Betty" de Lead Belly, e se tornou um sucesso regional. Depois a canção foi levada pelos produtores em Nova York, e formaram a banda Ram Jam. Eles relançaram a música e se tornou um sucesso instantâneo entre os ouvintes, e alcançou a posição 18 nas paradas de singles nos Estados Unidos e no Top 10 no Reino Unido e na Austrália. A banda foi composta pelo guitarrista Bill Bartlett, pelo baixista Howie Arthur Blauvelt, pelo baterista Pete Charles e pelo vocalista Myke Scavone. O guitarrista Jimmy Santoro, viajou com a banda em apoio ao seu primeiro álbum, Ram Jam, lançado em janeiro de 1977. 

 

O single "Black Betty" ficou na posição 7 nas paradas de singles do Reino Unido. O álbum alcançou o número 34 na Billboard Pop Albums nos EUA. A banda foi rebatizada de American Ram Jam para o mercado do Reino Unido para evitar confusão com uma banda do Reino Unido com o mesmo nome. Dois grupos de direitos civis, a NAACP, a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor e o CORE, o Congresso de Igualdade Racial, pediram um boicote à música alegando que insultou mulheres negras.  O seu segundo álbum, Portrait of the Artist as a Young Ram, lançado em 1978, conseguiu pouco sucesso, apesar da adição do guitarrista Jimmy Santoro e do vocalista Myke Scavone. Bartlett tinha deixado a banda e não tocou no álbum.

 

Em 1990, foi lançado The Very Best of Ram Jam que é um álbum de compilação dos dois álbuns de estúdio da banda. Howie Blauvelt faleceu de um ataque cardíaco no dia 25 de outubro de 1993. O seu terceiro álbum, Thank You Mam, foi lançado em 1994 na Alemanha. O álbum contém mais uma versão de "Black Betty" intitulado "Black Betty '95", agora com um toque mais orientado a dança. O álbum tem um som pesado, mas muito comercial. O ex-baterista Pete Charles faleceu em 2002, aos 49 anos de causas desconhecidas O álbum Portrait of the Artist as Young Ram de 1978, foi reeditado pela Rock Candy Records da Inglaterra em 2006. Ele está listado nas listas do Top 100 no livro de Martin Popoff, The Collector's Guide to Heavy Metal Volume 1: The Seventies. Scavone continua a escrever e gravar músicas originais com os Doughboys. Em 2015, ele foi recrutado para tocar gaita, percussão e backing vocals com o The Yardbirds.