Johnny Ace

 

Marshall Alexander Jr. nasceu no Memphis, Tennessee no dia 9 de junho de 1929. Foi um cantor americano de R&B. Após servir a marinha durante a Guerra da Coreia, Johnny Ace juntou-se à banda de Adolph Duncan, como pianista. Mais tarde, ele juntou-se à banda de B.B. King. Pouco tempo depois, King saiu de Los Angeles e o vocalista Bobby Bland se juntou ao exército. Johnny Ace assumiu o vocal da banda, renomeando-a para The Beale Streeters. Em 1952, ele mudou o seu nome para "Johnny Ace", e assinou um contrato com a Duke Records, uma gravadora de Memphis. O primeiro single e também a sua primeira gravação foi a balada "My Song", que conseguiu ficar nas paradas de R&B durante nove semanas. 


Johnny Ace começou a excursionar bastante, muitas vezes acompanhado pela vocalista Big Mama Thornton. Nos próximos dois anos, Johnny Ace conseguiu oito canções de sucesso nas paradas. As gravações de Johnny Ace conseguiram vendagens relativamente boas para a época. No natal de 1954, após excursionar por um ano, Johnny Ace fez uma apresentação no City Auditorium em Houston, no Texas. Durante o intervalo da apresentação, Johnny Ace, em seu camarim, começou a brincar com um revólver calibre 22. Os membros de sua banda disseram que, várias vezes, ele foi flagrado em seu carro, dando tiros nas placas de sinalização das rodovias.


No entanto, em uma declaração escrita incluída no livro "The Late Great Johnny Ace", Big Mama Thornton disse que Johnny Ace estava brincando com a arma, mas não brincando de roleta russa. De acordo com Big Mama Thornton, Johnny apontou a arma para a sua namorada, que estava sentada próximo a ele, mas a arma não disparou. Então, ele apontou a arma para si mesmo, e foi neste momento que a fatalidade aconteceu, disparando um tiro no lado de sua cabeça. No dia 12 de fevereiro de 1955, a canção "Pledging My Love" ficou durante dez semanas nas paradas de sucesso, sendo assim o primeiro "single póstumo" de Johnny Ace.

 Rockdigital