James Gang

Foi uma banda americana de rock. O baterista Jim Fox tocou pela primeira vez com a banda de Cleveland, The Outsiders, mas saiu em 1965 para ir para a faculdade. Ele retornou temporariamente depois que seu baterista foi demitido. Depois de deixá-los novamente para voltar à escola, Fox começou a pensar em formar a sua própria banda, e se juntou com o guitarrista Ronnie Silverman, o baixista Tom Kriss e o tecladista Phil Giallombardo em 1966 e, após a audição de vinte e cinco candidatos para a guitarra, a banda decidiu por Greg Grandillo. Ele logo foi substituído por Dennis Chandler, que foi sucedido por John "Mouse" Michalski. Pouco tempo depois, Fox foi convidado para audições para uma banda de blues que estava sendo montada. Ele recusou inicialmente a oferta, mas mudou de idéia quando ouviu que a lenda da guitarra local Glenn Schwartz, estaria presente. Depois de ouvir Schwartz tocar, e ouvindo que duas de suas influências foi o Spencer Davis Group e o Jeff Beck, ele ficou impressionado e convidou Schwartz para se juntar ao James Gang. No entanto, Michalski não estava tão entusiasmado com a presença de Schwartz como Fox e deixou a banda. Ronnie Silverman logo também partiu para entrar no exército. Bill Jeric foi então trazido para tocar ao lado de Schwartz.

 

Próximo do natal de 1967, Schwartz se tornou desertor do exército, e decidiu deixar a banda e se mudar para a Califórnia, onde acabou formando a banda Pacific Gas & Electric. Pouco depois do ano novo de 1968, Joe Walsh, amigo de Schwartz, substituiu Glen. Na primavera de 1969, Jeric acabou saindo também. Ele foi substituído por Ronnie Silverman que retornou quando foi dispensado das forças armadas. Em 9 de junho de 1968, a banda tocou num concerto em Detroit no Big Ballroom na abertura do show do Cream. No último minuto, Silverman informou que ele não iria se juntar a eles no show. A banda, necessitada do dinheiro, subiu ao palco como um trio. Eles gostaram de seu som como um trio e decidiu permanecer assim. Em 1968 a banda assinou com o gerente Mark Barger, que colocou o James Gang em contato com o produtor da ABC Records, Bill Szymczyk, que os contratou em janeiro de 1969. Em março de 1969, a banda, agora composta por Fox, Kriss e Walsh, lançou seu primeiro álbum, Yer 'Album. Em 1969, o filme de George Englund Zachariah, baseado no romance Siddhartha do escritor Hermann Hesse. O James Gang apareceu no filme com as canções, "Laguna Salada" e "Country Fever". Para a gravação dessas duas músicas, o vocalista Kenny Weiss, amigo de Fox, foi trazido. No entanto, Weiss se foi no momento em que a banda chegou ao México para filmar as suas cenas no filme.

 

A banda lançou o seu segundo álbum, James Gang Rides Again, em julho de 1970. Na primavera de 1970, a banda abriu os shows para o The Who durante uma turnê nos EUA e o seu guitarrista Pete Townshend ficou tão impressionado com eles que convidou a banda para abrir para eles em sua turnê de outono no Reino Unido. Em 1971, depois de lançado os álbuns, Thirds e o James Gang Live in Concert, Joe Walsh deixou a banda no final do ano. Ele se mudou para as montanhas do Colorado e depois formou o BarnstormPeters e Fox continuaram com o vocalista Roy Kenner e o guitarrista Domenic Troiano para dois álbuns, Straight Shooter e Passin 'Thru, ambos lançados em 1972. Troiano deixou a banda em 1973 para se juntar ao Guess WhoTroiano foi substituído pelo guitarrista Tommy Bolin depois que Joe Walsh o recomendou para a banda. Bolin ingressou na banda em agosto de 1973. Nesse período, a banda assina contrato com a Atco Records. Após o lançamento do álbum Miami, de 1974, Bolin decidiu sair, e depois de alguns projetos entrou para o Deep Purple. No início de 1975, Fox e Peters decidiram tentar de novo com uma nova formação, gravando o álbum, Newborn. A banda lançou sua gravação final, o álbum, Jesse Come Home, lançado em fevereiro de 1976, que contou com o retorno do tecladista Phil Giallombardo e com o novo guitarrista Bob Webb. O baterista Fox foi o único membro original quando o James Gang se dissolveu no início de 1977.

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